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腾讯首席探索官网大为:我们很关注人类面对的地球级难题
2017-5-15 17:17| 发布者: xiaoka| 查看: 977| 评论: 0|来自: 腾讯科技
摘要 : 网大为(David Wallerstein)的思维快速而跳跃,话题可以在前一秒还是人工智能,后一秒就讨论到人体内细菌的DNA数量比人多。一旦涉及到自己感兴趣的话题时,他就会滔滔不绝地说个不停,对面的记者几乎没有任何打断他 ...

网大为(David Wallerstein)的思维快速而跳跃,话题可以在前一秒还是人工智能,后一秒就讨论到人体内细菌的DNA数量比人多。一旦涉及到自己感兴趣的话题时,他就会滔滔不绝地说个不停,对面的记者几乎没有任何打断他并提出下一个问题的机会。更加难办的是,他爱谈的话题从来都是那些从科技记者看来,并不那么吸引读者眼球的东西:可持续发展、可再生能源、太空探索、人类文明发展。

在移动互联网时代中,还有人关心这些十年、二十年,甚至几十年,上百年都不会困扰到普通人头上的话题吗?新闻记者更希望从这位腾讯首席探索官(CXO)口中听到的,是关于互联网趋势、关于下一个应用爆款。

但他还是坚持要谈那些“冷门”的话题,并呼吁人们应该和他一样更多关注并积极参与到这些话题的讨论中。

日前由腾讯WE大会支持的伯克利未来论坛在加州大学伯克利分校举办,探讨的话题包括控制二氧化碳排放、可再生能源、水资源循环利用、生态环境保护等。2017年是腾讯WE大会的第五年。作为一场“非商业化”的大会,腾讯WE大会探讨的从来都不是当下最火热的话题,而是在不远的未来对人类命运产生影响的议题。

网大为自己也是一名坚定的环保主义者,一旦出门,他就会随身带上一个特制的带有过滤嘴的小水壶,因为“在外面如果要喝瓶装水的话,一个人每天就会消耗6瓶的塑料”,他还是绝对的素食主义者,因为“产生肉的过程会造成太多的能源消耗和浪费”,他开一辆特斯拉电动车,为了减少燃料的排放。

在活动开始前,网大为接受了腾讯科技的专访,作为早期就加入腾讯的一名元老级员工,也是第一名外籍员工,网大为伴随着腾讯一路成长,相比“外国人”的印记,他身上“腾讯人”的印记似乎更重。

“中国公司在出海时正在变得更有信心,”在谈到20多年来,中国的创业环境所发生的变化时,网大为这样说。

从他个人的经历来看,刚加入腾讯时,这家公司还是一家仅有不到50人的小规模初创公司,“非常谦虚、低调,只想做好自己手里的事。”网大为这样评价当时的腾讯。

但网大为的加入,立刻就给腾讯带来了国际视野。刚加入没几天,他便以腾讯员工的身份重新返回到美国,因为他认为,“腾讯应该是一家国际性公司。”

随后,腾讯快速发展,成长为国内一线互联网科技公司,在收入和盈利指标不断攀升,市值屡创新高的同时,腾讯也感到,自身所承担的责任也越来越重。

“不仅仅是关注资产负债表,我们需要开始承担更多的社会责任。”网大为说。

在几位腾讯高管的主导下,腾讯开始有意识地利用自己的平台优势,做一些公益性事业,例如腾讯公益平台,自成立之日起,历史善款总额已经突破18亿元。

“腾讯从创始人到高管再到下面的员工,一直有着这样回馈社会的意识。”网大为说。

除了要解决当前的事以外,网大为作为首席探索官的身份和职责,更多关注的是关于未来的事,这就涉及到人类的可持续发展。他说,自己在腾讯的工作是“扩展腾讯的边界”,就是探寻未来的可能性,但在预测未来的过程中,所遇到的挑战是,人们往往容易被现实情况所局限,从而无法预测未来的变化。

网大为认为,未来的变化涉及到两个大的层面,一类是最基础的认知性的变化,例如在上百年前的奴隶社会,人类还没有实现人人平等,在这样的背景下,预测未来就会受到局限,另一类是在基础性认知发生变化的情况下,例如在人人实现平等后,进行的预测。

在他主导下,腾讯在海外进行了几百笔投资,这些投资大多数和腾讯自身的现有业务并没有太多的关联,例如与太空旅行、水资源、空气质量相关的初创公司等。

网大为说,在帮助这些企业的冲动和资金有限的情况下如何取得平衡,一直是一个很大的挑战。

他认为,腾讯现在的很多产品是为了满足人的大脑,比如信息、娱乐、社交。但接下来需要考虑更多的是,如何让人类生活得更健康快乐,不仅身体更健康,而且要活在一个更健康的生态系统中,包括人们周围的水、空气、食物、气候和整个星球。

每年,腾讯都要举办一次WE大会,邀请各研究领域的顶尖专家学者,探讨关于未来的话题,活动的一个主要目的,就是启发人们关于未来的思考和对一些人类共同面临的挑战的关注。

在谈到关于普通人对可持续发展的理解差异时,网大为认为,实际上很多人对于环境、可持续发展有着很丰富的知识,知道哪些事存在问题,应该如何做,但实际上,真正身体力行去做一些事情的人并不多。

“人们总会说,这些是政府的工作,或者其他机构的工作,应该交给它们去做。” 网大为说。

相比之下,在美国人们的参与意识会更强,更愿意从个体的角度出发去做一些积极的事情。例如,环保人士会在日常生活中注意避免浪费和损害环境的行为。

“虽然人们知道自己的能力有限,但是只要意识到问题的严重性,他们就会从自身出发去做一些事情。”网大为说。

在谈到最让他感到激动人心的技术创新时,网大为说,是人工智能,但他想强调的是他所理解的人工智能,也是能够用于关于未来的可持续发展中。

他说,利用人工智能技术,可以使我们对具体产品和应用可能带来的市场、环境等效应进行模拟,在真正发布之前就了解其可能带来的潜在冲击,从而从可持续发展的角度,帮助我们做出更好的决策。

“这样做的好处是,能够避免对环境的伤害成为现实,”网大为说,“这是人工智能技术为何让我激动的一个重要原因。”

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